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Los Angeles

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Fichier:Los Angeles downtown.jpg

Los Angeles est la deuxième agglomération des États-Unis, derrière New York et devant Chicago. Située dans l’État de Californie, sur la côte ouest des États-Unis, elle compte environ 15 millions d'habitants. Los Angeles, surnommée L.A., est l'une des villes les plus étendues du monde : elle s'étale en effet sur une superficie d'environ 12 000 Km², c'est-à-dire la taille de deux départements français. Elle est parcourue par un vaste réseau d'autoroutes. Los Angeles est connue pour son quartier d'Hollywood où sont tournés de nombreux films.

Géographie et démographieModifier

Los Angeles se trouve entre l'océan Pacifique à l'ouest et des chaînes de montagnes ou des collines qui encadrent son bassin. L'altitude maximale est de 1 548 mètres au Sister Elsie Peak. Le principal cours d'eau de Los Angeles est la Los Angeles River, un petit fleuve qui prend sa source dans la vallée de San Fernando et traverse la ville jusqu'à l'océan. La ville est située sur la faille de San Andreas et le risque de séisme y est très élevé. Les Californiens attendent avec angoisse ou résignation le grand séisme qui détruira Los Angeles ou San Francisco et qu'ils appellent « The Big One ».

La ville profite d'un climat méditerranéen caractérisé par des hivers doux et humides et des étés chauds et secs : Los Angeles est la principale agglomération de la Sun Belt. Les pluies tombent surtout en hiver et au printemps. Les moyennes annuelles sont de 381 mm pour les précipitations et de 16,5°C pour les températures.

La population de la commune de Los Angeles est de 4 097 340 habitants, alors qu'elle n'était que de 11 500 en 1887. Mais l'agglomération de Los Angeles rassemble plus de 17,6 millions d'habitants, ce qui en fait la deuxième agglomération des États-Unis après New York.

Aperçu historique Modifier

Le site de la future Los Angeles est repéré dès le XVIe siècle par l'explorateur portugais João Rodrigues Cabrilho. Il faut attendre la fin du XVIIIe siècle pour voir l'implantation de deux missions espagnoles. Los Angeles est officiellement fondée en 1781 en tant que pueblo (village en espagnol). La Californie est annexée en 1822 par le Mexique, puis par les États-Unis en 1848 : L.A. n'est alors qu'une petite bourgade de l'Ouest américain, avec ses saloons, ses salles de jeux et ses routes encore en terre.

Le chemin de fer arrive en 1876 à Los Angeles et la population commence à augmenter. En 1900, la ville compte 100 000 habitants. La découverte de gisements de pétrole au début du XXe siècle provoque un nouvel afflux de population. La ville s'agrandit rapidement en annexant les municipalités voisines. L'industrie aéronautique y prend son essor, tandis que le cinéma se transforme en véritable industrie, avec comme épicentre le quartier d'Hollywood. La ville ne cesse de s'étendre grâce à la construction d'un réseau d'autoroutes après la Seconde Guerre mondiale. En 1992, Los Angeles est secouée par de sanglantes émeutes déclenchées par l'affaire Rodney King. En 1994 la ville subit un important tremblement de terre à Northridge. Aujourd'hui l'immigration, la montée en importance des Hispaniques et le redéveloppement urbain dominent l'actualité de Los Angeles.

Urbanisme Modifier

Fichier:DisneyconcerthallLA.jpg

L'agglomération de Los Angeles ne possède pas qu'un centre-ville mais plusieurs. Cette situation s'explique par l'histoire de la ville : les premiers citadins anglo-saxons ne souhaitant pas vivre avec les Hispaniques ont construit des quartiers périphériques qui se sont agrandis par la suite. L'étalement urbain de Los Angeles s'explique par la volonté de la population de vivre dans des maisons individuelles avec un jardin, proches de la nature. L'apparition de l'automobile et des autoroutes urbaines a également permis à la ville de grignoter la campagne rapidement. Aujourd'hui, l'agglomération s'étend sur 100 Km du nord au sud et autant d'est en ouest. Les embouteillages et la pollution atmosphérique sont de réels problèmes et la municipalité encourage le covoiturage. L'autre difficulté est la présence de ghettos ethniques repliés sur eux-mêmes et rongés par la violence.

Aujourd'hui, la municipalité cherche à faire renaître le quartier des affaires (downtown), qui, la nuit tombée, se vidait de sa population. L'objectif est d'implanter de nouvelles activités pour faire en sorte que le quartier soit un lieu de vie, de culture et de loisirs, qu'il devienne le principal centre de l'agglomération : des lofts ont été aménagés pour accueillir de nouveaux résidents, la bibliothèque centrale a été rénovée. De nouveaux bâtiments sont sortis de terre : le Walt Disney Concert Hall, le building de la MTA, la cathédrale Notre-Dame des Anges.

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